Monthly Archives: August 2013


“If you don’t s…

“If you don’t stand for something you will fall for anything.”

Malcolm X


It is difficult…

It is difficult to get a man to understand something when his salary depends upon his not understanding it.

Upton Sinclair

What is behind new tensions over Gibraltar?

Rajoy and Cameron governments distract attention from domestic crisis with new flaring up of tensions over Gibraltar


John Hird, Socialismo Revolucionario (CWI in Spain)  14/08/2013

From CWI

The seemingly sudden increase in tension between Spain and the UK over Gibraltar highlights the unresolved sovereignty question over the region, which is a throwback to the colonial pasts of both countries. It also shows the readiness of both Conservative governments to use the issue to divert attention away from their planned poverty and public service cuts policies – aka ‘austerity’.

The Spanish President Rajoy is facing an extremely serious corruption scandal which involves him personally. The PP government are desperately trying to find a way out of the situation they are caught in which includes the possible downfall of the government. Only days before the appearance in court in the Bárcenas corruption case of the present General Secretary of the PP and and her two predecessors, it seems like the Rajoy government are making a special effort to maintain Gibraltar in the headlines over the summer and avoid any mention of the corruption case. The press, TV and radio have almost stopped mentioning the word Bárcenas and the headlines and comment pieces talk exclusively about ‘Standing up for Spain.’

The Spanish Government are accusing the Government of Gibraltar of unilaterally dumping concrete blocks in the sea around the peninsula which is impeding the work of Spanish fishermen. They are also accusing Gibraltar of being an illegal tax haven which needs to be ‘sorted out’ and a base for smuggling.

The Guardia Civil have received orders from above to check all cars passing the border which has resulted in massive queues and long delays. The Spanish Foreign Minister has also threatened to charge €50 to everyone entering and exiting Gibralatar, which would be a big escalation of the dispute.

10,000 Spanish workers have jobs in Gibraltar. Manuel López representative of the Association of Spanish workers in Gibraltar (Astecg) has said that the increase in tension between the Spanish and UK governments is adversely affecting the lives of workers and potentially good relations between neighbours.

On a recent TV Big Debate, various right wing pundits were wrapping themselves in the Spanish flag, condemning UK colonialism and praising Rajoy for ‘standing up for Spain.’ The PP Mayor of Algeciras (Spanish city near border with Gibraltar) who has played a central role in the increased tension over Gibraltar was challenged by Juan José who represents Spanish workers in Gibraltar: ‘ The Mayor says he stands up for Andalusia yet he never talks about the massive unemployment in La Linea. He does nothing for the workers of La Linea.’

Juan tried to make further points about how the whole issue was a diversion but was shouted down by a hysterical panel. Astecg also said that they regretted the conflict was being used to divert attention away from other issues.

“The issue of the concrete blocks put in the bay by Gibraltar has been manipulated. The government of Andalusia has put in many more blocks to protect the marine fauna but nothing has been said about this.’

A Spanish NGO has stressed that environmental questions should not be used as an excuse to inflame the conflict and that the government should pay attention to more urgent issues such as ‘bunkering’ which is the practice of supplying ships with fuel in the sea to avoid taxes. This practice takes place in the Bay of Algeciras where Gibraltar is situated.

The PP minister of Agriculture and the Environment Arias Cañete is the ex-President of Petrolífera Ducar S.L which is a company dedicated to this environmentally damaging ‘business’!

Foreign Minister, Margallo, has demagogically stated that ‘playtime is finished’ on the issue of Gibraltar. Astecg has responded that such irresponsible talk could bring about the worst crisis since 1969 when Franco closed the border.

It is clear that even if the government of Gibraltar had not launched the concrete blocks the PP government would have found another excuse to cause the conflict. This looks like a planned strategy on their part.

Rajoy and Cameron are now involved in tit for tat diplomacy. Cameron has threatened to take Spain to court over the passport checks while Rajoy insists they are within their rights and are seriously considering charging to pass the border. The Foreign Minister is even examining bringing a joint resolution to the UN with Argentina, linking the Gibraltar sovereignty dispute with that over the Malvinas/Falkland islands, which would represent an unprecedented hike in tensions between two of the EU’s big powers. Each is trying to appear stronger and resolute. In reality they are like two bald men fighting over a wig!

So what are the historical roots of this conflict?

Spain lost Gibraltar to Britain under the terms of the Treaty of Utrecht in 1713 as a spoil of the war of Spanish succession. During the second world war the Rock was a strategic fortress and naval base for the UK in the Mediterranean. The Franco regime continually pressurised the UK for the return of Gibraltar even closing the frontier in 1969 which was the most serious crisis until today.

The tension over Gibraltar decreased gradually with the coming of parliamentary democracy in Spain, the signing of the Lisbon Accord in 1980 and the entry of Spain into the EU and NATO. However the opening of the border was delayed when Gibraltar was used as a staging post in the Malvinas/Falklands war in 1982.

The approximately 30,000 residents of Gibraltar have voted overwhelmingly twice in referendums not to become part of Spain.

The developing tension over Gibraltar shows that unresolved colonial conflicts can flare up in this unstable political situation caused by the capitalist economic crisis. It also shows that unscrupulous right wing politicians have no hesitation in playing the patriotic card when it suits them without any regard to the consequences for workers and their families and their livelihoods.

In the long run, disputes such as Gibraltar which are throwbacks to the old crap of colonialism and Empire can only be resolved under the context of the cooperation between peoples which would flow from a Socialist Federation of the Iberian Peninsula and the whole of Europe.

During this present crisis socialists must explain that Spanish, British and Gibraltarian workers can have no trust in Rajoy and Cameron and their right wing governments.

The leaders of the Spanish workers’ movement and left also partially share the blame for this diversion of attention. With the government void of all legitimacy and hanging by a thread, they have done all possible to give it the breathing space it wants to begin to re-stabilise itself. Only an urgent sustained plan of struggle, including a general strike to bring down the government, workplace occupations and the formation of mass, democratic assemblies, linked to an united front of the left around IU and other formations, together with the social movements to fight for an alternative workers’ government, can ultimately cut accross the smokescreen tactics of Rajoy and Cameron.

  • Defend the right to work of Spanish workers in Gibraltar
  • No to draconian and excessive border checks
  • No trust in Rajoy and Cameron and their anti-working class governments
  • Protect the environment in Gibraltar Bay / Bahía de Algeciras. Stop Bunkering
  • Unity between Spanish and Gibraltarian workers, as well as with the working class of the UK and the rest of Europe, against austerity and capitalism
  • Undermine divide and rule with the fight for a socialist confederation of the Iberian peninsula, with full right of self-determination, as part of a Socialist Europe and world


Los gobiernos de Rajoy y Cameron tratan de desviar la atención de sus crisis internas con un reavivamiento de las tensiones sobre Gibraltar

John Hird, Socialismo Revolucionario Vitoria Gasteiz, 14/08/2013

Articulo de CIT / Socialismo Revolucionario


El aparentemente repentino incremento de las tensiones entre España y el Reino Unido sobre Gibraltar subraya la cuestión no resuelta de su soberanía, y es el resultado del pasado colonial de ambos países y de la disposición de estos dos gobiernos conservadores de utilizar este asunto para distraer la atención de las políticas de pobreza planificada y recortes de los servicios públicos (también llamados “austeridad”) por parte de los dos gobiernos.

El presidente del gobierno español, Rajoy, se está enfrentando a un caso de corrupción extremadamente serio en el que él está implicado personalmente, y el gobierno del PP está tratando de salir desesperadamente de una situación que podría significar posiblemente la caída del gobierno. Sólo días antes de las declaraciones por el caso “Bárcenas” de la Secretaria General del PP y de dos de sus predecesores, parece que el gobierno de Rajoy estaba haciendo un esfuerzo especial para mantener a Gibraltar en los titulares durante todo el verano para evitar ninguna mención de este caso de corrupción. La prensa, radio y televisión casi dejaron de mencionar la palabra “Bárcenas” y los titulares y noticias hablaban exclusivamente de la “defensa de España”. 

El gobierno español acusa al gobierno de Gibraltar de arrojar al mar bloques de hormigón que impiden a los pescadores españoles faenar. También acusan a Gibraltar de ser un paraíso fiscal ilegal que necesita “solución”, y una base del contrabando.

La Guardia Civil ha recibido órdenes de arriba para comprobar todos los coches que atraviesan la frontera, lo que ha dado lugar a colas de varias horas. Y el Ministro de Exteriores también ha amenazado con cobrar 50 euros a todo el mundo que atraviese la frontera, lo que ha dado lugar a una escalada del conflicto.

10.000 trabajadores españoles trabajan en Gibraltar. Manuel López, representante de la Asociación de Trabajadores Españoles en Gibraltar (Ascteg) dijo que el incremento de las tensiones entre los gobiernos de España y Reino Unido está afectando negativamente las vidas de estos trabajadores y, potencialmente, las buenas relaciones entre vecinos.

Recientemente, en el programa de televisión “El Gran Debate”, varios comentaristas de derechas se envolvieron en la bandera española, condenando el colonialismo británico y elogiando a Rajoy por “defender España”. El alcalde de Algeciras del PP, que ha tenido un papel central en el crecimiento de la tensión en Gibraltar, fue cuestionado por Juan José, que representaba a los trabajadores españoles en Gibraltar: “El alcalde dice que él defiende Andalucía, pero nunca habla sobre el paro masivo que hay en La Línea, ni hace nada por los trabajadores de La Línea.” Juan intentó seguir argumentando que toda la cuestión era solamente una distracción, pero no pudo por los gritos histéricos de los tertulianos. 

Ascteg también dijo que lamentaban que el conflicto se estuviera usando para distraer la atención de otros problemas: “El asunto de los bloques de hormigón en la Bahía de Algeciras ha sido manipulado. El gobierno de Andalucía ha arrojado muchos más bloques para proteger la fauna marina, pero nadie habla de eso”. Una ONG española ha señalado que la cuestión medioambiental no debe ser una excusa para exacerbar el conflicto y que el gobierno debería prestar atención a asuntos más urgentes como el “bunkering”, la práctica de repostar combustible de barco a barco en el mar para evitar impuestos, que se da en la Bahía de Algeciras. El Ministro de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Arias Cañete, es el ex presidente de la empresa Petrolífera Ducar S.L., una empresa dedicada a este “negocio” dañino para el medio ambiente.

El Ministro de Exteriores, Margallo, ha señalado, demagógicamente, que “el recreo se ha terminado” sobre la cuestión de Gibraltar. Ascteg ha contestado que estos comentarios irresponsables podrían suponer la peor crisis desde que en 1969 Franco cerró la frontera.

Está claro que incluso si el gobierno de Gibraltar no hubiera lanzado los bloques de hormigón al mar, el gobierno del PP hubiera encontrado otra excusa para causar un conflicto. Esto parece una estrategia planificada por su parte.

Rajoy y Cameron están ahora en unas negociaciones de “ojo por ojo, y diente por diente”. Los dos intentan dar una apariencia de fuerza y resolución aunque en realidad son son como dos hombres calvos peleándose por una peluca. Cameron ha amenazado con llevar a España a los tribunales en relación con los controles de pasaportes mientras que Rajoy insiste en que tienen el derecho de hacerlos y que están considerando seriamente el cobro por traspasar la frontera. El Ministro de Exteriores español incluso está estudiando llevar a las Naciones Unidas una resolución conjunta con Argentina vinculando la soberanía de Gibraltar con la disputa sobre las Islas Malvinas, lo que representaría una escalada de las tensiones sin precedentes entre dos de las grandes potencias de la Unión Europea. 

¿Cuáles son las raíces históricas del conflicto? España perdió Gibraltar ante Gran Bretaña bajo los términos del Tratado de Utrecht de 1713, como botín de la Guerra de Sucesión Española. Durante la II Guerra Mundial, la Roca fue un fuerte estratégico y base naval del Reino Unido en el Mediterráneo. Más tarde, el régimen de Franco presionó continuamente al Reino Unido con el objetivo de una devolución de Gibraltar, incluso cerrando la frontera en 1969, lo que causó la crisis más seria hasta el momento.

La tensión sobre Gibraltar descendió gradualmente con la llegada de la democracia parlamentaria en España, la firma del Acuerdo de Lisboa en 1980 y la entrada de España en la Unión Europea y la OTAN. Sin embargo, la apertura de la frontera se pospuso cuando el Reino Unido utilizó Gibraltar como escala en la Guerra de las Malvinas en 1982.

Los residentes de Gibraltar, aproximadamente 30.000, ya han mostrado de forma contundente en dos referéndum su negativa a unirse a España. 

Las tensiones que se están desarrollando en torno a Gibraltar muestran que los conflictos coloniales sin resolver pueden reavivarse en esta situación política inestable causada por la crisis económica capitalista. También muestra como los políticos de derechas sin escrúpulos no dudan en jugar la carta patriótica cuando les conviene sin ninguna consideración por las consecuencias que esto puede tener sobre el sustento de los trabajadores y sus familias. 

A largo plazo, disputas como la de Gibraltar, que son resultado de antiguallas ridículas como el colonialismo y el imperio, solamente pueden resolverse bajo el contexto de la cooperación entre los pueblos que surgiría de una Federación Socialista de la Península Ibérica y de toda Europa.

Durante la actual crisis, los socialistas debemos explicar que los trabajadores de España, Gran Bretaña, y Gibraltar no pueden confiar ni en Rajoy ni en Cameron y sus gobiernos de derechas.

Los líderes del movimiento obrero y la izquierda española también comparten parcialmente la responsabilidad por este desvío de la atención. Con un gobierno carente de toda legitimidad y pendiente de un hilo, han hecho todo lo posible para darle el aire que necesitan para empezar a recobrarse. Solamente un plan sostenido de lucha, incluyendo una huelga general para derrocar el gobierno, ocupaciones de centros de trabajo y la formación de grandes asambleas democrática (vinculadas en un frente único de la izquierda alrededor de IU y otras formaciones, junto con los movimientos sociales, para lucha por una alternativa de gobierno de los  trabajadores) podrá terminar con las cortinas de humo de Rajoy y Cameron.

  • Por los derechos de los trabajadores españoles en Gibraltar
  • No a los controles excesivos en la frontera
  • Ninguna confianza ni en Rajoy ni en Cameron ni en sus gobiernos anti-obreros
  • Por la protección del medio ambiente de la Bahía de Gibraltar: ¡Fin del “bunkering”!
  • Unidad de los trabajadores españoles y gibraltareños, con la clase trabajadora del Reino Unido y el resto de Europa contra los recortes y el capitalismo 
  • Contra el “divide y vencerás” de los gobiernos español y británico, lucha por una confederación socialista de la Península Ibérica, con derechos completos de autodeterminación, como parte de una Europa y un mundo socialista